Halt and Catch Fire (T1) La “prehistoria” del PC

Sep 18

Esta serie es una de las nuevas apuestas de la AMC, que tiene la misión –casi imposible diría yo- de cubrir el gran hueco dejado por Breaking Bad, y al que en pocos meses se unirá Mad Men. Si intentamos buscar paralelismos, similitudes o lugares comunes, creo que no le haremos ningún bien a la “nueva” (tiene todas las de perder), así que vamos a olvidarnos de donde viene, o a quién sustituye y a hablar de ella sin tener en cuenta el recorrido de sus “hermanas mayores”.

La serie ha sido una sorpresa –en mi caso agradable-, aunque creo que el tema es un poco arriesgado, ya que el nacimiento de la informática a nivel doméstico no creo que sea un tema que de interés general masivo. Sí lo pueden ser unos personajes bastante bien definidos que le dan carácter a la historia.

halt

El título, que puede sonar intrigante al parecer –yo he tenido que recurrir a la wiki, pues mi nivel informático no llega a tanto- hace referencia a una especie de orden, o proceso, que en los ordenadores antiguos llevaba a diferentes procesos a competir entre ellos hasta saturar el procesador. De ahí el “catch fire”.

halt explicac

A mí con los títulos de crédito ya me ganó. Esa estética “retroelectrónica”, que a mí no sé muy bien porque pero me recuerda mucho a Tron, ya es un punto a favor de la serie.

Estamos a principios de los 80 (año 82-83, aproximadamente) en Texas -lugar que ahora mismo no tenemos como muy asociado a la informática- y un ejecutivo, Joe McMillan (Lee Pace) se presenta ante un grupo de estudiantes de informática y les pregunta sobre qué harán los ordenadores en el futuro. La mayoría de los “nerds” empiezan a dar respuestas convencionales hasta que desde una de las últimas filas una chica clava lo que él quiere ir. Acabamos de asistir a la presentación de dos de los personajes principales, cuya relación es uno de los ejes de la primera temporada. Cameron (Mackenzie Davis) y Joe no pueden ser más diferentes: el es un ejecutivo “pijo”, chulo, con don de palabra y gentes que siempre va como un “pincel”; mientras que ella es bastante “alternativa”, asocial y con un estilo en el vestir cercano al de un vagabundo, aunque ya sabemos que polos opuestos se atraen, algo que por cierto queda claro casi desde el primer minuto de la serie.

httpv://www.youtube.com/watch?v=RY8NO8R4AI8

Joe le ha ofrecido a Cameron un trabajo en una empresa en la que todavía no trabaja, aunque eso no va a ser problema para él. Tiene un plan -una visión más bien- y está dispuesto a manipular a quien sea y trepar ante quien haga falta para conseguirla. Con esta intención se presentará en Cardiff Electic, una empresa conservadora, más basada en software de sistemas, y que no sabe lo que viene encima.

Joe es un vendedor nato, y que viene del “Gigante Azul” IBM, al que pronto le planteará una batalla que nadie, excepto él está convencido de ganar.

httpv://www.youtube.com/watch?v=WMi6fYsqW9s

A Joe se la asignará un técnico Gordon Clark (Scoot McNairy), que es un ingeniero brillante, y totalmente frustrado con su trabajo, pero atrapado en él, después de fracasar en su intento de presentar un ordenador propio un par de años antes. Completa el reparto de personajes principales la elegante Kerry Bishe, que es Donna la mujer de Joe (dato curioso los dos hacían también de marido y mujer en Argo, película que comparte espacio temporal con la serie. Se ve que el “look” ochentero les sienta bien

Joe enseguida verá el potencial de Gordon al que no tardará en embaucar para intentar “hackear” uno de los IBM’s primitivos, y obtener una especie de código de arranque –perdonadme si no soy muy específico, pero mi nivel sobre ordenadores primitivos no da para más- que será el que ponga a la compañía contra las cuerdas, teniendo que huir hacia delante, siguiendo así el plan propuesto por Joe.

httpv://www.youtube.com/watch?v=7KeQC_JQfhE

httpv://www.youtube.com/watch?v=1x6LXh4iPws

Si la relación entre Joe y Cameron es un tanto tormentosa la de Gordon con Donna tampoco es fácil. Donna comprende la frustración de su marido, pero está preocupada por su obsesión con los proyectos que ha traído Joe, al que no deja de temer, pues ve en él una influencia bastante tóxica para su marido, cuya moral y autoestima quedó gravemente dañada después del fracaso de su primer proyecto. Ella, que lo acompañaba entonces, ha podido llevarlo mejor, y aunque también está en un trabajo tedioso (en Texas Electronics, que seguro que os suena a calculadoras a todos aquellos que estéis al menos en la treintena) asume mejor la situación, y mira por su poner un equilibrio es sus vidas que no perturbe demasiado a sus dos niñas pequeñas.

Hasta ahí el plano “emocional” de la historia. La parte “técnica”, referente a la informática, no se hace demasiado pesada. Es curioso ver los “cacharros” de entonces y las enormes limitaciones que tenían en forma de recursos como memoria, tipos de pantalla, ventilación requerida para no “freír” los ordenadores. Parte de la trama es el desarrollo de un “portátil” que será revolucionario –recordemos principios de los 80- porque pesará menos de 8kgs…

httpv://www.youtube.com/watch?v=iHY4Vf1vvWw

La estética está bastante conseguida, pues al fin y al cabo, solo han pasado 30 años, y parte de la acción también, pues no todo resulta tan fácil como ensamblar unas piezas.

Vemos prácticas tan “novedosas”, por lo menos entonces, como el “hackeo” de sistemas, o los intentos de crear sistemas operativos con “alma”, que encajan muy bien en la historia.

En el último tramo asistiremos a una feria en Las Vegas, con un gran “guiño” a Apple que presenta un prototipo del primer Mac, aunque para mí el gran guiño es la relación entre Joe y Gordon, cuyos paralelismos, con otra famosa pareja como Jobs y Wozniak –por lo menos a mí- me parecen bastante evidentes.

httpv://www.youtube.com/watch?v=RaweIEN4D1w

En resumen, una buena serie, que veremos como evoluciona, aunque será complicado estirar la historia mucho más de un par de temporadas adicionales, por lo menos tal y como está planteada hasta ahora.

httpv://www.youtube.com/watch?v=7z8oqUVciCc

 

A FAVOR: desarrollo de personajes, ambientación, historia

EN CONTRA: puede resultar un poco “técnica” para gente sin idea de informática

La escena: La reacción de Joe al ver el primer prototipo de Mac

Valoración:  8

 

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