The Knick (T1): Primeros avances de la cirugía, a base de “prueba y error”

Oct 26

La temporada de estrenos de este verano, cuyos últimos episodios están acabando estas semanas, ha sido especialmente fructífera este año. Si ya os hablamos hace unos días de Halt and Catch Fire y de la segunda temporada de Masters of Sex -que no era exactamente un estreno, aunque sí en los meses de verano- hoy toca hablar de “The Knick.”, y en breve os hablaremos de “Manhattan”, que completa un poderoso cuarteto de series, que al menos a mí me ha entretenido mientras esperaba los estrenos de otoño.

The Knick viene avalada por dos pesos pesados en la industria como Steven Sodheberg, que ha dirigido personalmente cada uno de los diez capítulos de los que consta la temprada, y protagonizada por Clive Owen, lo que viene a confirmar la idea de que últimamente el mundo de la tele es cada vez menos “el hermano pequeño” o “pobre” de la industria.

the knick 1

Ambientada en los primeros años del S XX -con el esfuerzo que esto supone en vestuario o localizaciones para ser verosímil- la serie se sitúa en un hospital ficticio de Nueva York (The Knick), centrándose en sus cirujanos, encabezados por el Dr William Thackery (Clive Owen).

Thackery, que desde el principio se nos presenta como un tipo tan genial como controvertido -en la primera escena sale de un fumadero de opio para, previa inyección de cocaína, ponerse a operar- es un personaje lleno de claroscuros. En su campo es considerado uno de los mejores; pero tiene un lado oscuro (al más puro Dr Jekyll-Hyde) en el que le gustan los placeres de la noche –putas y opio, principalmente- así como los ocasionales “chutes” de cocaína (una de las escenas más impactantes es cuando no encuentra vena en la que inyectarse) que son los que le dan la serenidad para afrontar cualquier operación.

httpv://www.youtube.com/watch?v=i6wTXR9heZs

Thackery se ve forzado a asumir la jefatura de cirugía después de que el anterior jefe (su mentor) se suicide ante el enésimo fracaso en un procedimiento –esto no es spoiler porque pasa en el primer capítulo- y a su vez se le impone, por parte de uno de los principales benefactores del hospital un segundo (su previo cargo) cirujano negro, el Dr. Algernon Edwards (Andre Holland), que es hijo de uno los criados de esta poderosa familia (los Robertsons).

Edwards, cuya educación han costeado los Edwards, tiene mejores calificaciones que cualquiera del equipo de Thackary (incluyendo una licenciatura en Harvard y formación en Paris) pero esto no impedirá que sea directamente maltratado por Thackary, que no lo quiere en su quirófano. Edwards, personaje también con una gran determinación, no cesará hasta ganarse el aprecio de Thackary, que aunque sea racista no deja de apreciar el talento.

httpv://www.youtube.com/watch?v=08V4RHGuGqE

Los personajes principales femeninos son Cornelia Roberson (Juliet Rylance), que representa los intereses de su familia en el Knick, a la vez que se encarga de la parte de bienestar social del hospital (el hospital se sitúa en un barrio de gente con pocos recursos económicos). Cornelia, gran amiga de Edwards, pues se criaron juntos, es una de sus principales valedoras y apoyos ante el resto, es además una mujer avanzada a su tiempo, que ve como probablemente, y muy a su pesar, va a tener que renunciar a su trabajo una vez que se case, con su prometido. El otro personaje es la enfermera Lucy Elkins (Eve Hewson) que se sentirá atraída por el lado más oscuro de Thackary, mientras que es cortejada por uno de sus ayudantes.

Además de un par de cirujanos más, que aún teniendo sus tramas y espacio no aportan demasiado –y si no me extiendo demasiado- me gustaría destacar el personaje de Herman Barrow (Jeremy Bobb), que es el gerente del hospital. Barrow es un tipo despreciable, que se ha gastado parte del dinero del hospital en vicios, contrayendo deudas con la mafia por ello y que siempre está en el límite. También se crea una extraña pareja entre uno de los camilleros Tom Cleary (Chris Sullivan) y la hermana Harriet (Cara Seymor), la monja directora de un orfanato asociado al “Knick”. Cleary, que es un tipo bastante brutal encontrará en la hermana una inesperada aliada para alguno de sus negocios más turbios.

httpv://www.youtube.com/watch?v=e7HrXmslNAE

La galería de personajes, como se ve, es extensa y está bastante bien construida sobre todo los principales y principalmente Thackary (personaje que Owen borda, a pesar de estar en el límite entre la credibilidad y el histrionismo), pero no por ello se olvida a los secundarios, que también tienen su espacio, motivaciones y problemas.

La ambientación es espectacular, tanto la parte más médica, en una época en la que los cirujanos (después de ser considerados inferiores durante siglos por parte de la profesión) ya tenían gran protagonismo; pero seguían teniendo que funcionar la mayoría de las veces por prueba y error, siendo el precio de los errores a pagar la muerte del paciente. Es una época de experimentación y en la que los elementos para mantener al paciente vivo mientras se operaba eran rudimentarios, o inexistentes. Esto queda muy bien reflejado. También me ha llamado la atención que, a pesar de que algunos conceptos como la limpieza de la zona de operaciones o de los cirujanos están muy claros, los quirófanos sean como una especie de “teatros” con gradas abiertas al público (otros médicos) que asisten a la operación a pocos metros con ropa de calle, sin que se considere un riesgo.

httpv://www.youtube.com/watch?v=iduGRAFvE9c

La parte social también queda bien reflejada. El barrio se ve como un barrio obrero, pobre y bastante sucio. La tensión racial no se vive solo en el hospital con el tema de Edwards, sino que también se ve en las calles, con auténticas revueltas raciales (son el centro de uno de los episodios) o hospitales solo para negros.

También se aprecia el contraste entre los ricos, con sus mansiones, criados y lujos, frente a la mayoría de la gente que sobrevive a duras penas.

httpv://www.youtube.com/watch?v=_Rv1HOwzQVQ

En definitiva, es una buena serie, aunque si se tiene reparos con la sangre, a veces alguna de sus escenas pueden resultar demasiado gráficas.

httpv://www.youtube.com/watch?v=89ulvoBU3Qo

 

A FAVOR: personajes, guion, interpretaciones, ambientación

EN CONTRA: las escenas de operaciones, que pueden resultar demasiado sangrientas para algunos

 

Valoración:  8

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